Coronavirus: una sola palabra que, desde finales de febrero hasta la actualidad, ha registrado un volumen de búsquedas en Google superior al de YouTube, Facebook, WhatsApp o Instagram –según datos de Google Trends.

Jamás en la historia de Google se habían realizado tantas búsquedas para un tema concreto de forma continuada en el tiempo como con el COVID-19.

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La crisis del coronavirus ha cambiado el porvenir de la sociedad y la economía, siendo especialmente notable en sectores como la hostelería, los viajes e incluso los supermercadosTambién ha cambiado el SEO (Search Engine Optimization), una modalidad centrada en mejorar la visibilidad en buscadores como el de Google.

La tarea de llevar usuarios desde el buscador de Google hasta una página web específica está viviendo un auténtico terremoto estas semanas: desde desplomes absolutos de búsquedas como “vuelos baratos” –desde el año 2004, jamás se había registrado tal caída de interés por esta palabra clave– hasta subidas inimaginables para búsquedas como “mascarillas“.

El interés por las mascarillas en España ha llegado incluso a superar las búsquedas que ha registrado WhatsApp en Google durante varios días del mes de abril. 

El interés por las mascarillas en España ha llegado incluso a superar las búsquedas que ha registrado WhatsApp en Google durante varios días del mes de abril.

Google Trends (5 de mayo de 2020)

Ni el más curtido de los expertos en marketing digital estaba preparado para algo así. Las herramientas de analítica web permitían obtener informes detallados de la intención de búsqueda de los usuarios, y elaborar estrategias a futuro en base a ellos, pero con lo que nadie contaba es que de un día para otro el mundo perdería el interés en los viajes, hoteles, restaurantes y un sinfín de actividades que impliquen romper el distanciamiento social.

Estas caídas de búsquedas, sumadas a los incrementos que han experimentados las búsquedas relacionadas con las actividades caseras (películas para ver onlinedeporte en casa, recetas de cocina…), han alterado por completo los registros del volumen de búsqueda de las denominadas keywords (palabras clave que los usuarios utilizan para hacer sus búsquedas).

Mismo juego, nuevas normas

Antes de la pandemia del coronavirus, una búsqueda cualquiera relacionada con salud en Google (en este caso, un síntoma: “dolor de cabeza”) lucía el siguiente aspecto:

Resultado de una búsqueda sobre dolor de cabeza en Google. 

Resultado de una búsqueda sobre dolor de cabeza en Google.

Google.es (6 de mayo de 2020)

Ahora, la búsqueda de “coronavirus” arroja el siguiente resultado:

Página de resultados de coronavirus en Google.es 

Página de resultados de coronavirus en Google.es

Google.es (6 de mayo de 2020)

Es una página de resultados totalmente nueva que se ha ido construyendo a medida que se desarrollaba la pandemia, e incluye elementos inéditos en Google tales como:

  • Un menú lateral izquierdo con acceso directo a información de utilidad, incluyendo síntomasprevención y tratamientos.
  • Una caja con recursos locales y nacionales (enlazando a fuentes gubernamentales).
  • Mapa y contador de casos.
  • Destacados de publicaciones en Twitter por parte de autoridades locales y sanitarias.

Google está cambiando las reglas del posicionamiento al introducir factores nuevos que llegan para poner orden en las búsquedas relacionadas con el COVID-19. Estas reglas por ahora solo afectan a esta temática, pero existe la posibilidad de que algunos cambios se queden tras este crisis.

Una compañía tan señalada por las polémicas de fake news como lo es Google no ha querido arriesgar ni un ápice en esta crisis, decidiendo remodelar de un día para otro su página de resultados con la finalidad de evitar dar cabida a noticias falsas sobre coronavirus.

Parecida es la evolución que ha vivido el agregador de noticias de Google, Discover. Aunque en menor medida, también amaneció de un día para otro con un widget inédito hasta entonces: un botón que permite acceder directamente a las noticias relacionadas sobre el tema.

En primera posición, Google Discover muestra un acceso directo para ver las últimas noticias de coronavirus. 

En primera posición, Google Discover muestra un acceso directo para ver las últimas noticias de coronavirus.

Google Discover (3 de abril de 2020)

Todos estos cambios abren un nuevo horizonte para el SEO que viene en los medios de comunicación. Google está tomando nota de las lecciones que está aprendiendo con esta crisis, muchas de las cuales le servirán para mejorar su algoritmo de actualidad en el futuro.

La importancia de los resultados locales

De los cambios que Google ha introducido en las últimas semanas, uno de los más relevantes es la “caja” de resultados de Noticias locales para mostrar noticias locales en las búsquedas relacionadas con el coronavirus.

Es un nuevo widget que se suma al de Noticias destacadas que hasta ahora ya se mostraba por defecto en cualquier búsqueda con noticias de actualidad; desde hace aproximadamente un mes, ambos están conviviendo en la misma página de resultados.

Ejemplo de resultados con noticias locales para la búsqueda "COVID-19" desde la provincia de Madrid 

Ejemplo de resultados con noticias locales para la búsqueda “COVID-19” desde la provincia de Madrid

Google.es (6 de mayo de 2020)

Tal y como explican desde Google, se trata de un cambio orientado a destacar ante el usuario noticias de COVID-19 que le atañen directamente por la ubicación en la que se encuentra. Un usuario que busque noticias de coronavirus desde Madrid, por ejemplo, verá –además de las noticias nacionales– un apartado enfocado exclusivamente a las noticias que afecten a esta comunidad.

En España, con un plan de desescalada sujeto a cada provincia, es lógico que a un usuario le interesen especialmente las noticias relacionadas con su propia comunidad.