Salud

Los mejores materiales para fabricar una mascarilla casera, según un estudio

El mejor material para fabricar una mascarilla casera

Una investigación llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Chicago y del Laboratorio Nacional de Argonne se ha propuesto averiguar cuáles son los materiales más efectivos para confeccionar una mascarilla casera.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han actualizado recientemente sus directrices sobre el uso de máscaras faciales durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 19 (COVID-19). En la actualidad, las pautas se basan en recomendar el uso de una cubierta de tela o máscara cuando sea difícil mantener el distanciamiento físico, como a la hora de comprar.

No obstante, en torno a si las mascarillas de tela reutilizables pueden retrasar la propagación del nuevo coronavirus existen hallazgos contradictorios. Por una parte, investigaciones recientes tachan de ineficaces las máscaras reutilizables hechas de algodón para filtrar las gotas que contienen el virus que causa COVID-19, el SARS-CoV-2.

Así pues, investigadores de la Universidad de Chicago y del Laboratorio Nacional de Argonne se propusieron investigar la efectividad de diversos materiales para la elaboración de mascarillas. Los resultados han sido publicados en la revista ACS Nano.

Para el estudio el equipo experimentó con varias muestras de algodón, gasa, franela, seda, spandex, satén y poliéster, tanto de forma individual como combinada. Cada tela fue probada para ver si podía filtrar pequeñas partículas de aerosol, ya que se cree que el SARS-CoV-2 puede diseminarse no solo a través de gotas como las de la tos, sino también a través de partículas diminutas que se propagan cuando las personas simplemente respiran, mucho más difíciles de atrapar.

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El equipo avivó partículas de 10 nanómetros a 6 micrómetros de diámetro sobre las diversas muestras de tela a una velocidad de flujo de aire similar a la de la respiración de una persona cuando está en reposo. Los resultados sugieron que una sábana de algodón bien tejido, de 600 hilos por pulgada, más dos sábanas de gasa, hechas de poliéster y spandex, parecía ser la combinación más efectiva, filtrando entre el 80 y 99% de las partículas, dependiendo de su tamaño.

Los resultados de la investigación sugieren que el rendimiento de esta combinación es comparable al de las máscaras N95, que son las empleadas por los sanitarios.  Según los investigadores, otras combinaciones que funcionan bien son el algodón bien tejido, la seda natural o la franela, y el edredón de algodón con guata de algodón y poliéster.

Los investigadores explican que las combinaciones que involucran una tela con un tejido apretado, como el algodón, y una que puede contener una carga estática, como la seda, probablemente sean efectivas porque proporcionan una doble barrera: mecánica y electrostática. Han hecho hincapié en que para la efectividad de estas mascarillas, deberían ajustarse adecuadamente en la cara.

“Nuestros hallazgos indican que las fugas alrededor del área de la máscara pueden degradar las eficiencias en el 50% o más, señalando la importancia del ‘ajuste'”, apunta el artículo. Futuros estudios deberán atender a otros factores potencialmente relevantes, como el efecto de la humedad en el rendimiento de la máscara o si la reutilización y el lavado de las máscaras caseras pueden reducir su eficacia.

Fuente | Medical News Today

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Sobre el autor

Andrea Núñez-Torrón Stock

Licenciada en Periodismo y creadora de la revista Literaturbia. Entusiasta del cine, la tecnología, el arte y la literatura.