Llegar a aterrizar 12 personas en la Luna sigue siendo uno de los mayores logros de la NASA, si no el más grande.

Los astronautas recogieron rocas, tomaron fotos, realizaron experimentos, colocaron algunas banderas y luego regresaron a casa. Pero esas estancias de una semana durante el programa Apollo no establecieron una presencia humana duradera en la Luna.

Más de 45 años después del aterrizaje lunar tripulado más reciente, el Apollo 17 en diciembre de 1972, hay muchas razones para que las personas regresen al gigantesco y polvoriento satélite de la Tierra y quedarse allí.

Investigadores y empresarios creen que una base tripulada en la Luna podría convertirse en un depósito de combustible para misiones en el espacio profundo, conducir a la creación de telescopios espaciales sin precedentes, facilitar la vida en Marte y resolver misterios científicos sobre la Tierra y la creación lunar . Una base lunar podría incluso convertirse en una próspera economía fuera del mundo, tal vez una basada en el turismo espacial lunar.

“Una estación de investigación humana permanente en la Luna es el próximo paso lógico. Está a solo tres días de distancia. Podemos permitirnos equivocarnos, y no matar a todos”, ha dicho recientemente el ex astronauta Chris Hadfield a Business Insider. “Y tenemos un montón de cosas que tenemos que inventar y luego probar para aprender antes de que podamos avanzar más profundamente”.

Pero muchos astronautas y otros expertos sugieren que los mayores impedimentos para las misiones lunares tripuladas en las últimas cuatro décadas han sido banales, si no deprimentes.