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Una planta ibérica en peligro de extinción florece 9 años después

Una planta ibérica en peligro de extinción florece 9 años después de plantarla

Un ejemplar de la Cynara tournefortii ha vuelto a florecer gracias a las técnicas del Real Jardín Botánico (RJB) del CSIC. Su plantación se inició en 2011 con el objetivo de recuperar y dar a conocer este endemismo ibérico que se encuentra en peligro de extinción.

Extinguimos especies de plantas 350 veces más rápido de lo normal debido a la deforestación, la eliminación de biodiversidad, las emisiones de dióxido de carbono o el uso sistematizado de pesticidas. Por ello, cada vez deben ser más importantes los esfuerzos de conservación. Es el caso entre miles más de la conocida popularmete como morra, o Cynara tournefortii, una planta incluida dentro de la Lista Roja de la Flora Vascular Española (2008) y el Atlas y Libro Rojo de la Flora Vascular Amenazada de España (2006).

Su plantación se inició en 2011 para recuperar y mostrar este endemismo ibérico que se encuentra en peligro de extinción. Nueve años después ha florecido con éxito, tal y como se puede apreciar en la imagen. Esta habita en terrenos margosos y campos de cultivo: estar al borde de la desaparición ha sido causado por el empleo de herbicidas y otras prácticas agrícolas. En los últimos años ha perdido hábitat, influida por factores como el paso de ganado, la predación de semillas por larvas de Terellia fuscicornis, su lenta tasa de crecimiento y su limitada capacidad competitiva.

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El proyecto Phoenix 2014, un programa estatal de cultivo ex situ de especies amenazadas en el que participa el RJB-CSIC junto a 15 jardines botánicos españoles y otros centros de conservación vegetal integrados en la Asociación Iberomacaronésica de Jardines Botánicos (AIMJB) ha integrado a esta especie en peligro crítico de extinción, localizada en el centro y sur de la península ibérica.

Por el momento, se ha conseguido uno de los propósitos del programa: desarrollar los protocolos de germinación y cultivo de las especies más amenazadas de la flora española en los viveros de los jardines. Los dos restantes son conocer el momento más adecuado para introducir la planta con éxito en su hábitat natural y exponer una muestra de la especie en las colecciones del Jardín Botánico para crear conciencia y divulgación sobre el peligro de la pérdida de biodiversidad.

El Real Jardín Botánico también investiga sobre Lapiedra martinezii, otra especie amenazada, y también lo ha hecho con Thymelaea lythroidesMalvella sherardiana, y Astragalus nitidiflorus, estudiando sus protocolos de germinación.

2016, última ocasión en la que se vio la planta en su habitat natural

La última vez que se notificó el redescubrimiento de esta especie en su hábitat natural fue hace cuatro años: en 2016 en la provincia de Sevilla, en la zona de transición entre las comarcas naturales de la Vega del Guadalquivir y la Sierra Norte, un lugar donde nunca antes había sido localizada.

El trabajo de las dos técnicas del RJB-CSIC con esta especie se inició en 2010 con el estudio de dos poblaciones, una cerca de la playa de Bolonia y otra en Alcalá de los Gazules, ambas en la provincia de Cádiz.

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Nuria Prieto, una de sus responsables recuerda que también había en esas fechas tres poblaciones en la provincia de Madrid, en Paracuellos del JaramaCoslada y en Bosquesur, en el término municipal de Leganés, con elevado peligro de desaparición por el fenómeno de urbanización y las malas prácticas de conservación.

Imagen de portada | Cynara tournefortii que ha florecido en el Real Jardín Botánico. / © Marisa Esteban, RJB-CSIC

Fuente | Agencia SINC

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Sobre el autor

Andrea Núñez-Torrón Stock

Licenciada en Periodismo y creadora de la revista Literaturbia. Entusiasta del cine, la tecnología, el arte y la literatura.