Tecnología

Ya están aquí los trajes espaciales que nos llevarán a Marte

z2
Escrito por Marcos Merino

Los actuales trajes espaciales no están pensados para largas estancias en el espacio, ni para la exploración de otros planetas. Eso cambiará con el Z-2.

En lo que respecta a la vestimenta, el ritmo de evolución de las modas parece transcurrir mucho más lentamente en el espacio que en la Tierra: la EMU (siglas en inglés de ‘Unidad de Movilidad Extravehicular’) de la NASA ha cambiado bien poco desde su creación en los años 80 (sólo fue actualizado para incorporarle un diseño modular tras la puesta en marcha de la ISS), mientras que su sistema de soporte vital es -a grandes rasgos- el mismo que mantuvo con vida a los tripulantes de las misiones Apolo en los 60, la misma década en la que se estableció el diseño básico del traje que hoy en día siguen portando los cosmonautas rusos, el ORLAN M (y que los chinos han copiado -a grandes rasgos- con su diseño Feitian).

Los actuales EMU (EEUU), ORLAN (Fed. Rusa) y Feitian (R.P. China).

Los actuales EMU (EEUU), ORLAN (Fed. Rusa) y Feitian (R.P. China).

Sin embargo, los avances en tecnología de materiales y la cada vez más tangible posibilidad de que la NASA decida organizar un vuelo tripulado a Marte (la fecha de la década de 2030 está ya encima de la mesa) podrían cambiar radicalmente el aspecto de los guardarropas espaciales. Y es que ni la EMU ni el ORLAN M están preparados para afrontar largos períodos de tiempo en el espacio, y mucho menos para hacer frente a los peligros de la exploración en otros planetas.

Llega el Z-2

Por eso, recientemente la NASA ha presentado un nuevo prototipo que podría llegar a suceder a la EMU de cara a una futura misión a Marte: el Z-2.

El diseño original del mismo fue resultado de un proceso de crowdsourcing realizado en 2014 y tras el que resultó ganador de un concurso entre 3 posibles propuestas (con un 63% de los apoyos). En aquel momento, resultaba más voluminoso y su estética tenía una innegable similitud con la de la mítica película ‘Tron’, algo que la NASA ha cambiado ahora oscureciendo el traje y tornando roja la luminiscencia verde-azulada del torso.

Las 3 variantes del Z-2 que fueron sometidas a votación. A la izquierda, la ganadora.

Las 3 variantes del Z-2 que fueron sometidas a votación. A la izquierda, la ganadora.

Un comunicado reciente de la NASA explica que se encuentran “desarrollando la próxima generación de tecnología para trajes espaciales que permitirá la exploración del espacio profundo gracias a la incorporación de avances como los sistemas regenerables de eliminación de dióxido de carbono, o de evaporación de agua, que cubrirán más eficientemente necesidades básicas de los tripulantes, como la respiración o la regulación de temperatura (…) Debido a que la serie Z es aún un prototipo, el diseño no realizará ningún viaje al espacio (…) aún tiene que superar numerosas pruebas en tierra“.

Pero la División de Sistemas de Exploración Avanzada de la NASA se encuentra trabajando ya en una versión del Z-2 que pueda ser usado algún día para explorar la superficie marciana, de tal manera que puedan maniobrar fácilmente dentro y fuera de los rovers, lo que probablemente se traduzca en nuevas actualizaciones del diseño.

Imagen destacada | NASA

Sobre el autor de este artículo

Marcos Merino

Marcos Merino es redactor freelance y consultor de marketing 2.0. Autodidacta, con experiencia en medios (prensa escrita y radio), y responsable de comunicación online en organizaciones sin ánimo de lucro.