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Un primer paso contra las supercookies: Verizon permitirá desecharlas

Un primer paso contra las supercookies: Verizon permitirá desecharlas
Escrito por Redacción TICbeat

La operadora estadounidense cede a la presión de grupos de consumidores y autoridades para que sus usuarios puedan elegir si quieren ser rastreados.

Las cookies son ese software que las webs instalan en el navegador del usuario para tener acceso a la navegación y actividad previa que desde él se ha llevado a cabo. Los avisos de los portales suelen afirmar que se emplean para personalizar la experiencia de los internautas, aunque es evidente también su uso comercial. En cualquier caso, no es difícil bloquearlas o eliminarlas en la mayoría de los navegadores.

No obstante, hace tiempo que se escucha hablar de una nueva generación de cookies conocidas popularmente como súper cookies, que están despertando la animadversión de grupos de consumidores y usuarios e incluso de altos estamentos como los gobiernos, hasta el punto de que empresas como Verizon han anunciado que renunciarán a ellas. El motivo principal es que éstas no son fáciles de eliminar de los equipos; parecen, más bien, indelebles, incluso desde modos de privacidad, y son capaces de rastrear la estela del usuario por distintos sitios webs.

La operadora telefónica estadounidense Verizon fue una de las empresas que se decidió a probar el uso de estas robustas cookies entre sus usuarios móviles, que permitían que sus anunciantes se beneficiaran del persistente seguimiento que la compañía realiza a los clientes que contratan sus servicios.

Pero tenía a muchos en contra. No solo a las 2.000 personas que firmaron una petición iniciada por el grupo Electronic Frontier Foundation, que trabaja por los derechos digitales desde San Francisco, para que las autoridades castigaran a Verizon por el uso que realiza de estas cookies. También a varios miembros del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado estadounidense, que a finales de la semana pasada enviaron una carta al CEO de Verizon, Lowell C. McAdam, en la que criticaban las políticas de seguridad y privacidad de su compañía y le pedían explicaciones.

Apenas unas horas después del envío de dicha misiva, según informa el blog del New York Times Bits, Verizon anunció que permitirá pronto que sus usuarios escojan mantenerse fuera del seguimiento de dichas súper cookies. Ello supone una revisión de su criticado programa de publicidad móvil, que utiliza un identificador para rastrear a quienes usan sus servicios. Hasta ahora, aunque solicitaran mantenerse fuera del programa de marketing de Verizon, los usuarios no tenían opción para deshabilitar esas robustas cookies.

Pero, el viernes, una portavoz de Verizon confirmó oficialmente lo que parece que la dirección de la compañía tenía en mente desde hace tiempo. “Hemos escuchado a nuestros consumidores y decidido otorgarles la capacidad de mantenerse al margen de nuestros programas publicitarios. Acabamos de empezar a trabajar para ampliar esta opción al identificador conocido como UIDH (la famosa súper cookie), y esperamos que esté disponible pronto”, señala Debi Lewis en un comunicado, en el que también asegura que Verizon “nunca comparte información de clientes con terceros”.

Aunque hay quien se lamenta de que, aun así, la política de privacidad de Verizon no vaya a resultar lo bastante transparente como para que los usuarios sepan si están siendo rastreados o no –dicen que Verizon debería desactivar esta opción por defecto- no deja de ser un paso significativo.

Foto cc: Robert Scoble

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