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Esto explica por qué los semáforos en Japón tienen la luz azul y no verde

semaforo japones

Si alguna vez has viajado al país nipón puede que te hayas fijado en que la luz de los semáforos en Japón no es verde como en todos los países, sino azul. Te explicamos por qué son diferentes los semáforos japoneses a los del resto del mundo.

Si alguna vez viajas a Tokio y te detienes en Shibuya, el cruce más transitado del mundo, probablemente lo primero que te llame la atención sean los carteles luminosos y la cantidad de gente que cruza de un lado a otro a la vez. No obstante, si te fijas algo más puede que caigas en otro detalle: la luz de los semáforos en Japón no es verde, sino azul.

Pueden existir muchas diferencias entre un país y otro, pero por norma general los semáforos son iguales vayas donde vayas. Esto es así porque la Convención de Viena sobre Señalización Vial, ratificado por 74 países, estableció el código de colores para los semáforos: el rojo indica que debes detenerte, el ámbar que está apunto de cambiar de color, y el verde que debes avanzar. Fácil y sencillo…pero no para los japoneses.

La explicación de por qué los semáforos japoneses son azules en vez de verdes tiene su origen siglos atrás, y la confusión solo afecta a los semáforos.

La razón es fundamentalmente lingüística, según informa el diario Atlas Obscura. Hasta hace un milenio no existía una palabra en japonés para referirse al color verde, que era considerado azul (ao en japonés). Finalmente nombraron al verde como midori, pero pese a la distinción lingüística, los japoneses seguían sin distinguir el azul y el verde visualmente: para ellos el verde siempre había sido ao, y cambiar siglos de tradición no iba a ser tan sencillo.

Para los japoneses las manzanas verdes seguían siendo manzanas azules, el césped es azul, e incluso para usar la expresión “estar muy verde” – ser novato en una materia – usan aonisao, que significa azul de dos años de antigüedad, en vez de midori.

Curiosamente, cuando instalaron los primeros semáforos japoneses en 1930 la luz era verde; sin embargo, todo el mundo seguía refiriéndose a ella como la luz azul.

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El gobierno japonés se encontraba en una extraña tesitura: por un lado querían cumplir con el tratado internacional, pero por otro los lingüistas mantenían que no podían seguir refiriéndose a un color claramente verde como azul.

En 1973 lograron llegar a un punto medio: la luz de los semáforos tendría el tono más azulado del verde. Por lo tanto, técnicamente es considerado verde, pero es suficientemente azul como para referirse al color como ao. 

Sobre el autor de este artículo

Christiane Drummond

Graduada en Periodismo y redactora en TICbeat. ¿Qué me interesa? La innovación, la actualidad, la tecnología y, sobre todo, las personas.