Tecnología

La DRAM y la NRAM aspiran al trono del disco duro

nram
Escrito por Marcos Merino

El disco duro enterró a la cinta magnética hace décadas. Hoy no sólo se enfrenta a las memorias flash, sino también a los herederos de la RAM.

Los primeros discos duros comerciales aparecieron en 1956, si bien no fue hasta principios de la década de los 70 que su equilibrio entre coste y capacidad de alojamiento los convirtió en sustitutos adecuados de las cintas magnéticas, hasta entonces el sistema de almacenamiento habitual en los ordenadores de la época. A mediados de los 80, ya habían sido completamente relegadas a la función de copias de seguridad.

Desde entonces, los discos duros han evolucionado a una velocidad de vértigo, siendo capaces de albergar una cantidad de datos 20.000 veces mayor, a un coste por byte que representa una millonésima parte de la de entonces. El problema es que su velocidad no ha progresado al mismo ritmo que su capacidad de alojamiento.

Desde hace unos años, la era del monopolio de los discos duros parece haber llegado a su fin: la memoria flash (más rápida, compacta y resistente a golpes) ya es la tecnología de almacenamiento por defecto de los dispositivos móviles, y empieza a introducirse en el campo de los ordenadores portátiles.

DRAM, la memoria volátil de IBM Watson

Sin embargo, los discos duros cuenta ahora con un nuevo competidor que ataca por un flanco totalmente nuevo: la DRAM (siglas en inglés de ‘memoria dinámica de acceso aleatorio’), que empieza a imponerse entre los grandes datacenters y superordenadores: desde el Watson de IBM hasta Facebook o el buscador de Google, todos ellos mantienen la mayor parte de sus datos en DRAM.

Puede resultar chocante, puesto que la DRAM, como la RAM de nuestros PCs, es volátil (esto es, un corte de energía borra todos los datos) y además es una tecnología 100 veces más cara que la de los discos duros (también 1000 veces más rápida que las memorias flash, por otro lado). Pero siempre que cuente con el respaldo de seguridad de sus tecnologías antecesoras, los usuarios podrán disfrutar de una gran velocidad en todas aquellas aplicaciones que se ejecuten a gran escala. En el fondo, esto sitúa a los discos duros en la misma posición en la que relegaron hace décadas a las cintas magnéticas.

En base a ese planteamiento, John Ousterhout, profesor de computación en la Universidad de Stanford, ha desarrollado recientemente un sistema de almacenamiento de propósito general llamado RAMCoud cuyo fin es el de solventar los inconvenientes de la volatilidad de la DRAM.

La nueva generación no volátil: la NRAM

Sin embargo, el CEO de la compañía Nantero, Greg Schmergel, apuesta por ir un paso más allá y desarrollar una tecnología con las ventajas de la DRAM pero que no se vea limitada por su volatilidad: NRAM (abreviatura de ‘nano-RAM’), un desarrollo basado en nanotubos de carbono con mayor resistencia que el acero y una mejor conductividad termal y eléctrica que cualquier otro material.

Su velocidad es equiparable a la DRAM, con la ventaja de poder almacenar datos en ausencia de energía. Además, destaca por su bajo consumo (que tiene a cero en modo reposo) y su alta fiabilidad (siendo capaz de almacenar datos durante 100 años a temperaturas de 85º).

Vía | IEEE Spectrum & Nantero

Sobre el autor de este artículo

Marcos Merino

Marcos Merino es redactor freelance y consultor de marketing 2.0. Autodidacta, con experiencia en medios (prensa escrita y radio), y responsable de comunicación online en organizaciones sin ánimo de lucro.

  • grizy2033

    y cuando sera disponible para mi ordenador o mobil? por que habia leido que pueden ser fabricadas con la tecnologia actual CMOS.