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Facebook también cedió tus datos a Apple, Amazon, Samsung o Microsoft

Facebook ha dado tus datos a Apple, Amazon, Samsung o Microsoft

Una reciente investigación revela que Facebook compartió los datos personales de millones de personas con al menos 60 empresas tecnológicas y fabricantes de móviles como Apple, Samsung, Amazon o Microsoft a través de APIs privadas.

A Facebook le siguen creciendo los enanos por vulnerar una y otra vez la privacidad de sus millones de usuarios en todo el mundo. Por si 2018 no viniese con escándalos a puñados bajo el brazo -la filtración masiva de datos de Cambridge Analytica, las injerencias rusas y las fake news o las numerosas apps suspendidas por abusos de privacidad-, una nueva e inquietante cesión de datos vuelve a copar las portadas. Tras sucesivas demandas y disculpas ante la UE o la Cámara de Estados Unidos, todo parece indicar que la confianza de los usuarios va a resquebrajarse del todo con la última investigación publicada en exclusiva por el New York Times.

Ahora, se sabe que Facebook firmó acuerdos para compartir datos personales de los usuarios con más de sesenta fabricantes tecnológicos, entre los que figuran compañías de la talla de Apple, Samsung, HTC, Blackberry, Amazon o Microsoft. La información revela un carácter masivo de este filtrado y además, muy dilatado en el tiempo, ya que la red social habría proporcionado información sensible sin consentimiento explícito de los internautas durante una década, antes de que las aplicaciones de Facebook estuvieran ampliamente disponibles en los teléfonos inteligentes, según afirmaron varios funcionarios de la compañía.

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Las empresas habrían podido consultar datos tales como el estado civil, el género, las creencias religiosas o los sesgos políticos. Incluso se baraja que Facebook cediese a las marcas contactos y amigos de los usuarios en el pasado. Las ofertas permitieron a Facebook expandir su alcance y permitir que los fabricantes de dispositivos ofreciesen a los clientes características populares de la red social, como mensajería, botones “me gusta” y direcciones.

En el año 2015 se prohibió a los desarrolladores recopilar los datos tanto de los usuarios como de sus amigos. No obstante, la plataforma no extendió dicha restricción a los fabricantes de móviles o tabletas al considerarlos “extensiones de Facebook al servicio de los usuarios para crear prestaciones como el los mensajes instantáneos o los botones de la interfaz. Incluso, algunos fabricantes de dispositivos habrían podido recuperar información personal de amigos de los usuarios que creían haber prohibido la cesión de sus datos.

Según ha comprobado el New York Times, aunque desde abril la compañía ha cancelado algunos acuerdos, otros permanecen activos, algo que significa tratamiento desleal hacia los usuarios y que podría chocar con el GPRD, que exige un consentimiento libre e informado del usuario para operar con sus datos.

Tus datos personales de Facebook, en manos de más de 60 fabricantes

A partir de 2007, la compañía también estableció APIs o canales de datos privados para fabricantes de dispositivos, que se prolongaron  hasta 2014. El objetivo de los acuerdos con los fabricantes, que por aquel entonces no podían ejecutar aplicaciones independientes de Facebook, era permitirles desarrollar herramientas para el buen uso de la plataforma, como el sistema de mensajes instantáneos o los botones de me gusta.

Aunque desde el pasado abril Facebook ha cancelado algunos de esos acuerdos, otros permanecen activos, según ha comprobado el periódico estadounidense. Los trabajadores de Facebook revelaron que los acuerdos se regían por contratos que limitaban estrictamente el uso de los datos, incluidos los almacenados en los servidores de los socios. También agregaron que no conocían ningún caso en el que se hubiera utilizado indebidamente la información.

Algunas de las compañías han comparecido en la investigación para hablar del uso que han hecho de los datos de Facebook: un portavoz de Apple explicó que el acceso a los datos privados de Facebook les ha permitido desarrollar herramientas que permiten a los usuarios colgar fotos en la red social sin la necesidad de abrir la aplicación en el móvil, entre otras opciones. Apple aseguró que sus teléfonos no han tenido acceso a esos datos desde el pasado septiembre.

En un comunicado, Usher Lieberman, portavoz de Blackberry, afirmó en un comunicado que solamente usan estos datos para permitir a sus clientes acceder a los servicios de mensajes de la plataforma. Mientras, dos de los gigantes afectados por el nuevo escándalo, Samsung y Amazon, han declinado pronunciarse. 

Por su parte, Microsoft estableció una asociación con Facebook en 2008 que permitió a los dispositivos impulsados ​​por Microsoft hacer cosas como agregar contactos y amigos y recibir notificaciones, según un datos de un portavoz, que añadió que los datos se almacenaron localmente en el teléfono y no se sincronizaron con los servidores de Microsoft.

Facebook admite parte del escándalo de la cesión de datos

La compañía ha negado haber intercambiado los datos, aunque ha admitido haber compartido con los fabricantes datos como la lista de contactos y las imágenes en los casos en que sus usuarios habían dado el correspondiente consentimiento, desmintiendo abusos por parte de los fabricantes.

Un comunicado oficial emitido por Ime Archibong, vicepresidente de producto de asociacines de Facebook, afirma que “aunque estamos de acuerdo con muchas de las preocupaciones pasadas sobre el control de información de Facebook a través de aplicaciones de terceros, no estamos de acuerdo con los problemas que han planteado sobre estas APIs”. También han recalcado que solamente se trataba de desarrolladores internos, diferenciándolos de las API públicas utilizadas por desarrolladores externos.

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Los expertos han aportado su punto de vista al New York Times. Serge Egelman, un investigador de privacidad de la Universidad de Berkeley, ha revelado que “aunque se podría pensar que Facebook o el fabricante del dispositivo es confiable, el problema es que a medida que se recopilan más y más datos en el dispositivo, y si se puede acceder mediante las aplicaciones en el dispositivo, se crean serios riesgos de privacidad y seguridad”.

Por su parte, Henning Schulzrinne, profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Columbia que se especializa en seguridad de redes y sistemas móviles,  afirmó estar ” estupefacto por la actitud de que cualquier persona en la oficina corporativa de Facebook piense que permitir el acceso de terceros a los datos sería una buena idea”.

En entrevistas, varios ex ingenieros de software de Facebook y expertos en seguridad dijeron que estaban sorprendidos por la posibilidad de anular las restricciones de uso compartido. “Es como tener cerraduras instaladas, solamente para descubrir que el cerrajero también le dio las llaves a todos sus amigos para que puedan entrar y revisar sus cosas sin tener que pedir permiso”, dijo Ashkan Soltani, consultor de privacidad y ex-técnico jefe de la FTC.

Pese a las continuas afirmaciones de Zuckerberg subrayando “cada contenido que compartes en Facebook es tuyo”, lo que cada vez queda más claro es que los consumidores están cansados de la difusión masiva de sus datos sin consentimiento expreso y preocupados por la repetida vulneración de sus derechos de privacidad.

Fuente | New York Times

Sobre el autor de este artículo

Andrea Núñez-Torrón Stock

Licenciada en Periodismo y creadora de la revista Literaturbia. Entusiasta del cine, la tecnología, el arte y la literatura.