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Todo lo que sabemos sobre Jan Koum, el CEO y cofundador de Whatsapp

Me acabo de dar cuenta de que no tenía ni idea de quien era el CEO y cofundador de Whatsapp

Whatsapp es el servicio de mensajería instantánea más usado del mundo, y hay pocos que no tengan instalada esta app, pero ¿cuanto sabes de su cofundador y CEO Jan Koum?

Hoy en día no hay casi nadie que no tenga Whatsapp instalado en su teléfono. La app de mensajería instantánea ya alcanza los 1.000 millones de usuarios activos y podemos decir con certeza que gran parte de ellos están adictos a este servicio.

La realidad es que Whatsapp nos hace la vida más fácil; la comunicación nunca había sido tan inmediata y directa como ahora, y coordinar a grandes grupos de personas resulta bastante más sencillo. No obstante, ¿sabes a quién le tenemos que dar las gracias? Hay muy pocos que no sepan quién es Mark Zuckerberg, el cofundador y CEO de Facebook, pero ¿cuántos saben quién es el CEO y cofundador de Whatsapp?

El hombre detrás de la app que todos llevamos en el bolsillo se llama Jan Koum, y no siempre se ha encontrado en una situación tan privilegiada como en la que está actualmente. Koum emigró de Ucrania a EEUU con su familia a los 16 años. Tenían dificultades económicas por lo que dependían de algunos subsidios, como los vales de comida.

El joven siempre había sido un apasionado de la tecnología, y antes de llegar a la universidad ya había empezado a aprender a programar. Al igual que otros exitosos empresarios, como Bill Gates, Steve Jobs o Mark Zuckerberg, dejó los estudios para dedicarse a sus propios proyectos. Un patrón común en el mundo del emprendimiento tecnológico.

Koum aprovechaba la inseguridad de Internet por aquella época y usaba ‘wardialers’ para acceder a equipos y redes. Formó parte de un grupo de hackers, pero no llegó a cometer ninguna ilegalidad y se trataba más de un desafío y entretenimiento.

Sus primeros pasos profesionales en el mundo tecnológico los dio en Ernst & Young, donde tenía un puesto en seguridad informática. Eso si, lo determinante no fue su labor en la empresa, sino los contactos que hizo. Conoció a Brian Acton, con el que cofundaría Whatsapp años después.

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Eso si, Whatsapp no fue la primera aventura de Acton y Koum. Ambos llevaban trabajando en Yahoo 9 años cuando decidieron dejarlo e irse un año a viajar por Latinoamérica. Durante el el viaje se les ocurrió fundar Whatsapp, que procede de la expresión en inglés ‘what’s up?’ (¿qué tal?).

Whatsapp acabó teniendo tanto éxito que el propio Zuckerberg se interesó por la empresa y tras muchas negociaciones lo compró en 2014 por alrededor de 19 mil millones de dólares. Koum sigue siendo el CEO de la compañía, mientras que Acton lo dejó este año para trabajar en una ONG.

Hoy en día, y tras una interesante trayectoria, Koum ocupa puesto 28 entre las personas con mayor fortuna del sector tecnológica, y es el impulsor de una de las mayores herramientas de comunicación del siglo XXI.

Vía | BBCmundo

Sobre el autor de este artículo

Christiane Drummond

Estudiante de Periodismo y Derecho en la Universidad Rey Juan Carlos, realizando una beca en Axel Springer conectada siempre con la actualidad e innovación!