Salud

Residuos de manzana para regenerar huesos con impresión 3D

Unos nuevos materiales biocompatibles a partir de residuos del orujo de manzana pueden servir de matrices 3D para la medicina regenerativa en enfermedades como la osteoporosis, la artritis o la artrosis.

La producción mundial de manzanas en 2015 fue de más de setenta millones de toneladas, diez millones de ellas procedentes de la Unión Europea, de las cuales medio millón derivaban de España. Sin embargo, sólo en torno a tres cuartas partes del peso de la manzana se puede convertir en zumos o derivados alimentarios; el otro 25% (conocido como orujo de manzana) se usa principalmente como alimento de bajo coste para alimentos.

¿Pueden aprovecharse estos residuos, de difícil conservación y costoso procesamiento, para ayudar al ser humano de alguna forma? Eso cree un equipo de investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Universidad Politécnica de Madrid, el cual ha conseguido producir materiales biocompatibles a partir de residuos del orujo de manzana resultante de la producción de zumo.

Traducido: innovadores materiales hechos de manzana que pueden servir como matrices 3D para regeneración óseo-cartilaginosa, de gran utilidad en muchas aplicaciones de medicina regenerativa en enfermedades como la osteoporosis, la artritis o la artrosis. En la actualidad existen en el mercado productos con aplicaciones similares, sin embargo, su precio es mucho más elevado llegando a superar los 100 euros por gramo, mientras que los residuos utilizados en este trabajo no llegan a los 100 euros por tonelada.

El procedimiento para la multivalorización del orujo de manzana llevado a cabo por los investigadores de la UPM y del CSIC se basa en realizar extracciones secuenciales de diferentes moléculas bioactivas -como antioxidantes o pectina- y finalmente obtener un residuo a partir del cual se prepara un biomaterial con características de porosidad y textura apropiadas para ser utilizado en ingeniería tisular. Las moléculas químicas extraídas tienen reconocido valor como nutracéuticos y la pectina es un material de gran utilidad en diferentes aplicaciones médicas, dada su alta biocompatibilidad, formando parte de fármacos antitumorales o en el tratamiento de heridas cutáneas. El resto del residuo, tras la extracción de los antioxidantes y la pectina, se modifica con tratamientos físicos y químicos para diseñar biomateriales con estructuras, texturas y composiciones apropiadas, capaces de promover el crecimiento de diferentes tipos celulares.

Con los materiales obtenidos en este trabajo se están desarrollando en la actualidad nuevas aplicaciones tecnológicas que permiten estructurar los biomateriales de manera personalizada mediante técnicas de impresión 3D.

Sobre el autor de este artículo

Alberto Iglesias Fraga

Periodista especializado en tecnología e innovación que ha dejado su impronta en medios como TICbeat, El Mundo, ComputerWorld, CIO España, Kelisto, Todrone, Movilonia, iPhonizate o el blog Think Big de Telefónica, entre otros. También ha sido consultor de comunicación en Indie PR. Ganador del XVI Premio Accenture de Periodismo y Finalista en los European Digital Mindset Awards 2016.