Salud

Por qué engordamos cuando dejamos de fumar, según la ciencia

mujer rompe cigarro

Un nuevo estudio ha encontrado una nueva célula de grasa que explica por qué tendemos a engordar cuando dejamos de fumar. Se trata de la grasa beige, y su descubrimiento podría ser clave para tratar la obesidad y evitar el aumento de peso tras dejar de fumar.

No es ningún mito: dejar el tabaco puede suponer que ganes unos kilos de más. Sin embargo, esto podría cambiar pronto, ya que un reciente estudio parece haber encontrado el motivo que explica por qué engordamos cuando dejamos de fumar.

La razón parece estar en la función de la grasa beige, revelan los investigadores desde la Life Sciences Institute de la Universidad de Michigan. Se trata de una célula que quema grasa cuando se activa a través de la termogénesis, es decir, la producción de calor del organismo. Se ha calificado así como la grasa buena por la comunidad científica.

Los investigadores estudiaron el funcionamiento de la grasa beige cuando se activa y detectaron la presencia de una molécula llamada CHRNA2. No encontraron dicha molécula en la grasa blanca, que almacena energía en vez de quemarla.

Curiosamente la CHRNA2 también se encarga de regular la dependencia a la nicotina en el cerebro, explicando por qué el tabaco podría activar la quema de la grasa beige.

La ciencia descubre cómo hacer que el cuerpo deje de almacenar grasa

Sin embargo, la autora líder del estudio, Jun Wu, aclara que el estudio no pretende de ninguna manera incentivar a la gente a fumar para evitar ganar peso. Más bien se trata de un descubrimiento clave para dar con un tratamiento contra la obesidad o problemas metabólicos y, por lo tanto, también podría evitar el aumento de peso que sufren algunos al dejar el tabaco.

Cuanto más restrinjamos el camino preciso para activar la grasa beige, más probabilidades tendremos de encontrar una terapia eficaz para la salud metabólica que no cause efectos secundarios dañinos“, explica Wu.

Sobre el autor de este artículo

Christiane Drummond

Graduada en Periodismo y redactora en TICbeat. ¿Qué me interesa? La innovación, la actualidad, la tecnología y, sobre todo, las personas.