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Expulsar los USB de forma segura ¿es realmente necesario?

usb modo seguro
Escrito por Juan Carballo

Resolvemos uno de los grandes mitos de la historia de la humanidad: ¿Hasta qué punto es necesario expulsar una memoria USB de forma segura antes de desconectarla del equipo?

Hace unas semanas, en TICbeat abordamos la eterna cuestión: ¿es malo dejar cargando el móvil por la noche? En esta ocasión, volvemos sobre otra de las dudas más frecuentes de los usuarios respecto a la informática: ¿Es obligatorio expulsar las llaves de memoria USB de forma segura?

En realidad, esta es una pregunta sencilla y compleja a la vez. En resumen, siempre debemos expulsar una unidad antes de extraerla, incluso si nuestro ordenador no tiene una opción específica para ello. Mac y Linux cuentan con un botón para tal fin, pero en Windows esta función no siempre es fácil de localizar. Normalmente, haciendo clic en el icono “Quitar hardware de forma segura” en la bandeja del sistema, se despliega una lista con los dispositivos conectados que podemos quitar.

El principal peligro de extraer un USB de forma brusca es que los datos se pueden corromper. Aunque la unidad no esté funcionando (copiando, escribiendo y pegando archivos)podría perderse toda la información almacenada. Por defecto, la mayoría de sistemas operativos utilizan la memoria caché para mejorar el rendimiento de un equipo. El botón para expulsar un dispositivo le indica a la máquina que debe vaciar la caché, es decir, que debe asegurarse de que todas las acciones pendientes ya se han completado y que ningún proceso se va a interrumpir.

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El modo en que Windows administra la caché es menos previsible que el de Mac y Linux. En principio, desactiva este tipo de búfer en las unidades que considera “extraíbles” porque muchos usuarios acostumbran a quitar el USB de un tirón sin expulsarlo debidamente. Este mecanismo disminuye la probabilidad de que se corrompan los datos, pero no siempre es capaz de reconocer las memorias externas como “memorias extraíbles”. Cuando es así, no ofrece la opción de “extraer de forma segura” y en estos casos debemos extremar las precauciones.

Si Windows no detecta una unidad externa como tal, aumentan las probabilidades de que se corrompan los datos. El usuario puede editar la configuración de la caché haciendo click derecho sobre el icono del USB y seleccionando Propiedades. En la ficha “Políticas”, marcando “Eliminación rápida”, se desactiva la memoria caché a costa de sacrificar rendimiento.

Pero la caché no es la única responsable de la pérdida de datos. Algunas veces, los programas instalados en el ordenador que operan en segundo plano bloquean un elemento almacenado en un USB y, cuando el usuario procede a retirarlo, salta un mensaje de “archivo en uso”. Siendo así, podemos servirnos del Administrador de tareas para expulsar una memoria de forma segura y evitar la pérdida de datos.

En conclusión, la única razón para no expulsar USB de forma segura es la pereza. Al hacerlo, nos aseguraremos de que nuestros datos están a salvo. Los usuarios de Windows son los que menos problemas experimentan por la forma en que el sistema operativo gestiona las unidades extraíbles, pero no son inmunes. Lo mejor es acostumbrarse a hacerlo del modo correcto, como una rutina informática más.

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Sobre el autor de este artículo

Juan Carballo

Periodista de formación, curioso hasta la médula. Mi interés por la tecnología me viene de lejos, cuántas veces desconfiguré y arruiné aquel IBM de mi infancia buscando respuestas a la magia de la informática. Hoy sigo igual, pero esta vez mi objetivo es compartir esta pasión con vosotros y seguir aquí en la brecha.

  • Mucha razón, yo considero que muchos llegamos a creer que es innecesario debido a que mas de alguna vez lo hemos sacado sin hacer ningún procedimiento, pero sepan que eso solo ha sido cuestión de suerte

  • OriginalGenius

    Yo tengo 15 años haciendolo sin avisarle al sistema y jamas se me han descompuesto ni perdido info. mentira este reportaje.

    • Anonimo

      “Yo llevo fumando 15 años y estoy bien, eso del cáncer es mentira.”

      Tú espérate y ya…

  • Quete

    Con Windows no suele pasar nada, pero en Mac sí he perdido varios USB (que quedan completamente inservibles) cuando no se extraen primero.