Innovación

Unos dispositivos ‘made in Spain’ viajarán a Mercurio

700 diodos entre las dos sondas que orbitarán Mercurio, ideados en España, estarán situados junto a los paneles solares para protegerlos en caso de fallo de una de las celdas, y estarán expuestos a temperaturas muy extremas.

¿Se imaginan que una porción de España acabe en Mercurio? Suena a ciencia ficción, pero nada más lejos de la ficción: los 700 diodos de protección de las celdas fotovoltaicas de los paneles solares de la misión BepiColombo (que saldrá en dirección a ese planeta el sábado 20 de octubre) han sido ideados en nuestro país.

Investigadores del Instituto de Microelectrónica de Barcelona del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) son responsables de este proyecto, creando estos componentes (700 en total, entre las dos sondas que orbitarán Mercurio) que estarán situados junto a los paneles solares para protegerlos en caso de fallo de una de las celdas, y estarán expuestos a temperaturas muy extremas: 300ºC durante la exposición directa al Sol y 150ºC bajo cero en la fase de eclipse detrás del planeta.

Los sensores españoles que miden la radiación en las misiones espaciales

Para que los dispositivos puedan resistir estas condiciones extremas, el equipo liderado por el profesor Philippe Godignon ha desarrollado los diodos con carburo de silicio, un nuevo semiconductor que está reemplazando al silicio en muchas aplicaciones de la electrónica de potencia como, por ejemplo, el coche eléctrico. En este proyecto ha participado también ALTER Technology de Madrid, realizando los tests y calificación para el espacio de los diodos.

El reto era desarrollar un dispositivo semiconductor capaz de soportar temperaturas extremas y preservar el funcionamiento de los paneles solares. Godignon explica: “los paneles solares de la nave estarán dispuestos en líneas horizontales conectadas. Hay que conseguir que, aunque falle una, las otras sigan funcionando”. Por ello, cada una de estas líneas de celdas solares tendrá un diodo de alta tensión en serie, un componente electrónico que permitirá desconectar la línea defectuosa y asegurar que el funcionamiento de las celdas adyacentes siga garantizado.

La misión BepiColombo, cuyo lanzamiento a cargo de la Agencia Europea del Espacio (ESA) y de la Agencia Japonesa del Espacio (JAXA) está previsto para el sábado desde la base de lanzamiento de Kourou (Guayana Francesa), a bordo de un Ariane-V, transportará dos sondas que orbitarán Mercurio, cuando lleguen a él dentro de siete años.

Sobre el autor de este artículo

Alberto Iglesias Fraga

Periodista especializado en tecnología e innovación que ha dejado su impronta en medios como TICbeat, La Razón, El Mundo, ComputerWorld, CIO España, Business Insider, Kelisto, Todrone, Movilonia, iPhonizate o el blog Think Big, entre otros. También ha sido consultor de comunicación en Indie PR. Ganador del XVI Premio Accenture de Periodismo, ganador del Premio Día de Internet 2018 a mejor marca personal en RRSS y finalista en los European Digital Mindset Awards 2016, 2017 y 2018.