Innovación

La NASA lleva el cloud computing a Marte

Amazon.com está trabajando de la mano con el Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA (JPL en sus siglas en inglés) para ofrecer servicios de cloud computing al proyecto Mars Exploration Rover de la agencia espacial estadounidense.

A pesar que en el comunicado de prensa con el que se dió a conocer está colaboración se asegura que este proyecto es la primera misión espacial de la NASA que utiliza cloud computing para operaciones diarias, la agencia ha utilizado al competidor de Amazon, Rackspace, para su proyecto Nebula.

Un documento llamado ‘Un marco de trabajo de procesamiento escalable de imágenes para fotografías de giga-píxeles de Marte y otros cuerpos celestiales’ (A Scalable Image Processing Framework for Gigapixel Mars and Other Celestial Body Images) profundiza en el cómo el JPL está utilizando el servicio Elastic Cloud Computing (EC2) de Amazon.

De acuerdo con el documento:

Estamos utilizando el servicio Elastic Cloud Computing de Amazon junto a nuestras propias máquinas (en el JPL de la NASA) para distribuir el ‘embaldosado’ y procesamiento de imágenes, esto le agrega incluso más escalabilidad y flexibilidad. Elastic Cloud Computing de Amazon es un servicio Web que ofrece capacidad informática ajustable en la nube. La nube es elástica en cuanto a que puede escalarse a sí misma en segundos, dependiendo de los recursos que se necesiten del ‘Marco de trabajo de procesamiento escalable de imágenes’. De esta manera se otorga un aumento importante en la eficiencia y la velocidad. Uno de nuestros objetivos es el de ser capaces de procesar todas las imágenes del Mars Exploration Rover (MER)  en tan solo una pocas horas. Implementar nuestro ‘Marco de trabajo de procesamiento de imágenes’ en la nube sólo tiene sentido por ser intrínsecamente escalable, de forma que cada ‘baldosa’ de una operación específica puede ser computada independientemente del resto.

Los vehículos de exploración (rovers) Spirit y Oportunity aterrizaron en Marte en enero del 2004 con la intención de que permanecieran ahí durante 3 meses. Las misiones se han extendido y ambos rovers continúan en Marte después de seis años. De acuerdo con el comunicado de prensa “la inesperada longevidad de la misión ha ocasionado que el volumen de datos utilizados haya superado los planes originales del sistema para gestionar y compartir información, lo que hace que la capacidad virtualmente sin límites del cloud computing sea muy atractiva”.

El hecho de que la tecnología de Amazon.com esté alimentando proyectos de la NASA debe de hacer muy feliz al CEO y fundador Jeff Bezos, quien además ha fundado una compañía privada de viajes espaciales llamada Blue Origin.

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Redacción TICbeat

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