Innovación

El material de los CD, base de una nueva gama de pantallas

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Escrito por Marcos Merino

Las pantallas PCM -con un funcionamiento similar al papel electrónico- serían flexibles, ultrafinas, de alta resolución y de bajo consumo

Esta semana, The Nature publicaba un artículo (“An optoelectronic framework enabled by low-dimensional phase-change films“) en el que Peiman Hosseini, C. David Wright y Harish Bhaskaran, tres investigadores de las universidades de Oxford y Exter, describían los que pueden ser los primeros pasos hacia la fabricación de un nueva generación de pantallas flexibles, ultrafinas, de alta resolución y de bajo consumo. En definitiva, estaríamos ante un trabajo que revolucionará las tecnologías de visualización (combinando, además, las mejores características de algunas de las ya existentes) siempre que sea capaz de recorrer el siempre accidentado camino entre el laboratorio y los hogares de los consumidores.

Este trabajo plantea el uso de materiales ya existentes e incluso masivamente usados, como es el caso de la aleación metálica empleada en el almacenamiento de datos en algunos CD y DVD; todos ellos agrupados bajo la etiqueta de PCM (Materiales de Cambio de Fase, aquellos que cambian de un estado a otro al serles aplicado calor, luz o electricidad). Una pantalla PCM funcionaría, de hecho, de manera muy similar al papel electrónico de los lectores de e-books: ambos están compuestos de un material que alterna dos estados (uno más claro, y otro más oscuro) entre capas de conductores transparentes; en el caso de las pantallas PCM el material interior es el llamado GeSbTe (símbolos químicos del germanio, antimonio y telurio que lo componen), y las dos fases se crean al aplicar corriente sobre el mismo: según la velocidad de enfríamiento se crea cristal (estructura ordenada) o vidrio (estructura desordenada)… un proceso que se puede repetir más de un millón de veces por segundo. Esa velocidad sería fundamental a la hora de buscar aplicaciones comerciales a esta investigación: Frente a la limitada velocidad de refresco de la pantalla del Kindle (una vez por segundo), la de las pantallas PCM resulta suficientemente rápida para reproducir películas.

El problema con el que se podrían encontrar es el del color, pues una vez conseguido ampliar la gama de colores usables (alterando la forma en que la luz rebota a través de las capas del material), tienen que superar un obstáculo notable: cada pantalla desarrollada hasta ahora dispone sólo de dos tonos al mismo tiempo, aunque Bhasakaran está convencido de poder desarrollar una pantalla PCM a todo color y confía en que trabajar con componentes ya muy conocidos en la industria electrónica les permita reunir las soluciones.

Imagen | Wikimedia

Sobre el autor de este artículo

Marcos Merino

Marcos Merino es redactor freelance y consultor de marketing 2.0. Autodidacta, con experiencia en medios (prensa escrita y radio), y responsable de comunicación online en organizaciones sin ánimo de lucro.