Microsoft y la patente de Word

Logo MicrosoftAyer un tribunal federal confirmó la decisión de prohibir a Microsoft vender las versiones actuales de Word y Office. La cuestión es, ¿qué implica realmente la patente que se lo impide? En resumen, se puede afirmar que la patente original cubre un "método y sistema para manipular por separado la arquitectura y el contenido de un documento". Con esta descripción en sentido amplio, parece que la patente puede abarcar mucho más que el simple procesamiento de textos. Sin embargo, como con todas las patentes, la trampa está en los detalles. A partir del 11 de enero de 2010, la empresa Microsoft, con sede en Redmond, Washington, ya no venderá sus productos bandera de procesamiento de texto en su formato actual. En agosto, un tribunal de Texas falló a favor de i4i Inc., al determinar que Word infringe la patente de la empresa de software canadiense. Microsoft anunció que ya ha adoptado medidas para retirar la función de software "poco utilizada" de Microsoft Word 2007 y Microsoft Office 2007. Con este cambio, dichas versiones de Word ya no podrán abrir archivos XML para editarlos. Puede que ya se haya planteado un plan alternativo. A principios de agosto, Rupert Goodwins de ZDNet UK habló sobre la patente de Microsoft para un documento de esquema de SML, un modo de crear archivos XML de manera que las aplicaciones de procesamiento de texto lo reconozcan como documento nativo. Microsoft también va a aprovechar esta oportunidad para dirigir a los usuarios a las versiones beta de Word y Office 2010. Será interesante ver si esta patente reaparece para bloquear productos de consumo adicionales, o si el juicio sobre Word será un incidente aislado.

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