Entrevistas Mobile

Aprender idiomas en la Web o el Iphone con Babbel

Escrito por Redacción TICbeat

Babbel

Seguimos nuestra serie de entrevistas a startups del sector de las nuevas tecnologías con Babbel, un sistema de aprendizaje de idiomas interactivo, a través de Internet e incluso con su propia aplicación para Iphone. Hablamos con Markus Witte, gerente de Babbel.

  1. Explica brevemente en qué consiste BabbelBabbel es un sistema online de aprendizaje de idiomas extranjeros. Además de la aplicación web (RIA) contamos con aplicaciones para iPhone en siete idiomas y un sistema de repaso de vocabulario para descargar en el ordenador, para Mac y PC.Babbel apuesta por las más modernas tecnologías y aplicaciones web, con el objetivo de hacer del aprendizaje de idiomas una experiencia sencilla y divertida. Todo estos a través de ejercicios interactivos y multimedia llenos de diversión, y en consecuencia, efectivos.
  2. ¿A qué tipo de cliente os dirigís?Babbel se enfoca aquel público adulto que desea aprender un nuevo idioma o retomar estudios anteriores. Hasta este momento ofrecemos cursos para 7 idiomas: inglés, francés, italiano, portugués, alemán, sueco y español. Además contamos con 42 combinaciones de idiomas, ya que tanto Babbel.com y como nuestra aplicación para el iPhone están disponibles en los 7 idiomas.Babbel cuenta con más de 700.000 usuarios registrados, originarios de más de 200 países.
  3. ¿De dónde surge la idea?Para los cuatro fundadores Lorenz Heine, Markus Witte, Thomas Holl y Toine Diepstraten era evidente, durante el año 2007, que no existía en el mercado un servicio de aprendizaje de idiomas de calidad en la red. La tecnología estaba disponible pero no existía oferta alguna que la utilizara. El ciclo de vida de los cursos en CD-ROM está terminando ya que el aprendizaje online ofrece una gran variedad de posibilidades. Babbel sale a la luz pública en Enero del 2008. Estamos convencidos que en el futuro cercano los cursos en línea serán tan comunes como hoy lo son el envío de e-mails o el uso de diccionarios.
  4. ¿Qué os diferencia del resto de competidores?Babbel está un paso más adelante que los métodos tradicionales, curso en CD-ROM por ejemplo, debido al uso intensivo de tecnología: no es necesaria instalación de software alguno, y se puede usar en cualquier momento. Además el usuario tiene acceso inmediato a las nuevas versiones del software así como nuevo material y cuenta con acceso ilimitado a una comunidad mundial de usuarios que tienen el mismo objetivo: aprender idiomas.Respecto a otras ofertas de aprendizja de idiomas en línea, Babbel se diferencia igualmente en la calidad de la tecnología que utiliza y el contenido, la usabilidad y el carácter lúdico. Babbel NO es una página web HTML, sino una sistema de aprendizaje en línea con una gran variedad de aplicaciones cliente (Client-applications). Todo el que prueba Babbel se convence de lo divertido de su interfaz.
  5. ¿Cuánta gente forma actualmente parte del proyecto? ¿Qué tipo de perfiles tenéis en la empresa? En este momento contamos con más de 40 empleados, entre desarrolladores de software, especialistas de idiomas, traductores y expertos de internet. Ellos se encargan del desarrollo continuo del producto, por ejemplo en marzo hemos iniciado con los cursos en sueco y portugués, así como las siete aplicaciones para el iPhone y una sistema de repaso para descargar en el ordenador. Además agregamos constantemente nuevos cursos y contenido.
  6. ¿Cuál es el modelo de negocio? Babbel es un servicio-Premium, lo que significa que el servicio tiene un precio al usuario. Hemos renunciado totalmente al uso de publicidad en nuestra página, ya que esto genera distracción en los usuarios; nuestro objetivo no es optimizar el sistema para la publicidad, sino que el usuario aprenda un idioma. Los precios oscilan entre 4,95 y 8,95 euros mensuales, siendo mucho menores que producto similares.
  7. ¿Tenéis presencia internacional?Babbel cuenta, desde sus inicios, con una gran presencia internacional. La mayoría de nuestros usuarios son hispanohablantes, originarios de Latinoamérica y España, pero también contamos con franceses, estadounidenses, indios y alemanes en la plataforma.
  8. ¿Cuáles son vuestros planes de futuro?Estamos apenas iniciando nuestra historia. La demanda por sistemas de aprendizaje de idiomas extranjeros crece de manera importante, y la oferta en la internet es bastante pobre, lo que, junto con el constante desarrollo del producto, nos ubica en un posición ventajosa frente a la competencia. ¿Quién no desea aprender uno o varios idiomas de manera sencilla, divertida y móvil?

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