e-conomía

Ganadores del II BBVA Open Talent: Erasmoos

erasmoos, ii bbva open talent, emprendedoresLos creadores del proyecto Erasmoos.com son los terceros ganadores de la segunda edición del programa BBVA Open Talent para emprendedores. Su página web se ha posicionado en el saturado sector dedicado al mundo Erasmus. Uno de sus pilares más sólidos consiste en haber generado un entorno social, que invita a la colaboración de los usuarios.

¿Qué parte de motivación personal tiene vuestra idea y qué parte de interés empresarial? Digamos que la idea nace de una motivación personal que desemboca en un interés empresarial. Fui estudiante Erasmus en 2008 y vi que existía falta de información en todos los ámbitos, por un lado en la propia universidad y por otro, en la red no había suficiente información que saciara mis ansias de conocer todo sobre los posibles destinos entre los que podía elegir. Poco después de identificar el problema, surge el interés empresarial, ya que es un mercado muy amplio con unas necesidades muy concretas.

¿Qué dificultades encontrasteis para ponerla en marcha? La puesta en marcha no fue un problema. Desde que surge la idea hasta que se publica la primera versión en fase beta tan sólo pasa un mes. Lo más difícil fue hacer crecer la comunidad, crear suficiente masa crítica como para encontrar los primeros clientes. Sin duda, la mayor dificultad fue no poder contar con un equipo de gente que trabajara de forma constante en el proyecto. Durante más de un año sólo hemos trabajado dos personas en el proyecto, mi socio Julián Amorrich y yo. Por suerte, nos hemos complementado perfectamente, él atiende la parte comercial y yo la parte técnica. Hoy en día somos un equipo de 5 personas en la empresa, y eso ayuda a crecer de forma más rápida y sostenida.

Cuéntanos en qué consiste la página. Erasmoos es una comunidad de estudiantes internacionales. En su mayor parte, son estudiantes de la beca Erasmus, pero contemplamos todos los programas internacionales como DaaD, Argo, Faro, MEC, etc. Queremos que Erasmoos sea el lugar donde todos los estudiantes que vayan a estudiar al extranjero puedan resolver los problemas que tienen, que no son precisamente pocos. Empezando por el alojamiento, la búsqueda de un billete de avión barato, saber cuánto dinero van a necesitar en un destino determinado, qué asignaturas pueden cursar, etc. En resumen, los estudiantes pueden plantear y resolver sus dudas y necesidades comunicándose con otros estudiantes que están en su misma situación, o preguntando a aquellos que ya han vivido su experiencia.

Aparte del apoyo que recibiréis del patrocinador del concurso, ¿en qué medida os beneficia el ser ganadores del Open Talent BBVA? Sin duda la aportación económica es clave para el futuro de Erasmoos, pero el dinero no lo es todo. El trato que hemos recibido de la entidad ha sido excepcional, y su apoyo nos servirá para entrar en el mercado con más fuerza, nos abre muchas puertas y posibilidades de negocio, así que es momento de aprovecharlo.

¿Cómo se financia Erasmoos? Se financia con fondos propios. El proyecto es 100% propiedad de iClicko, la empresa en la que Julián y yo creamos hace poco más de un año para gestionar Erasmoos. Desarrollamos comunidades y redes sociales para terceros, recientemente Bolsa.com, aunque no queremos perder el foco demasiado y nuestro propósito es dedicar todo nuestro tiempo a Erasmoos.

Sobre el mundo Erasmus hay muchas páginas y mucha información web, ¿en qué os diferenciáis del resto para lograr destacar? Erasmoos no sólo aportamos mucha información, sino que ofrece un medio de comunicación a sus usuarios. Sin salirse de la red pueden crear un blog para contar sus experiencias, comentar sus dudas en un foro de discusión, conocer y comunicarse con gente que estudia en su mismo destino.

En un tema tan abarrotado como el de Erasmus, ¿cómo habéis hecho para posicionaros? En cada versión hemos mejorado todos los aspectos relacionados con la programación y el SEO. Por otro lado, el foro y los blogs de la comunidad son muy activos y eso es lo mejor a la hora de posicionarse en los buscadores.

El elemento social está muy presente en vuestra web, ¿qué parte del éxito le atribuyes? Creemos que el elemento social lo es todo. De hecho ya nació con ese componente social, porque es cómo entendíamos que iba a funcionar. Las mejores respuestas a las dudas y problemas que se encuentran los estudiantes, no las responden las Universidades, sino los propios estudiantes. De esta manera fue creciendo Erasmoos, cuando la comunidad se ayudaba a sí misma para solventar sus dudas.

¿Qué acciones habéis llevado a cabo para fomentar la interactividad entre los usuarios? Tenemos varias estrategias. Por un lado, hemos lanzado algunos concursos en los que el usuario tenía que generar contenido para participar y optar al premio. Por otro lado, creamos la figura del Embajador, que son estudiantes que tienen amplia experiencia en un determinado destino y están pendientes de lo que pasa allí y pueden ayudar a gente que tiene dificultades. Además, intentamos siempre estar cerca del usuario, participando nosotros mismos, y dando respuestas rápidas cuando necesitan ayuda, escuchando y reaccionando ante las necesidades que vamos descubriendo en la comunidad.

¿Cuáles son vuestros próximos retos a nivel empresarial? Acabamos de lanzar nuestra nueva versión y poco a poco pondremos en marcha una serie de canales que darán una solución directa a los problemas con los que se encuentran los estudiantes internacionales. Nuestro objetivo es encontrar patrocinadores que quieran ligar sus marcas a este nicho de mercado tan concreto y ofrecer sus productos. Con el BBVA sacaremos un canal financiero donde se ofertarán diferentes soluciones de crédito y otros servicios para estudiantes internacionales.
Por otro lado, acabamos de sacar a la luz un buscador de vuelos baratos y hoteles, con tecnología proporcionada por Minube. Ellos también dotan de contenido el canal de viajes, y con ello venderemos vuelos y hoteles en nuestro site. Casi todos los Erasmus necesitan, al menos, un billete de ida y vuelta, y la mayoría hace dos o tres viajes durante su estancia en el extranjero. Pero tal vez el reto más importante pasa por nuestra internacionalización. En pocos días Erasmoos estará disponible en diferentes idiomas, y nuestro objetivo es empezar a trabajar en países como Portugal, Francia, Italia, Alemania, Reino Unido y Finlandia. Todos los estudiantes internacionales tienen las mismas necesidades. Una vez nos afiancemos en otros mercados, queremos replicar en ellos el modelo de negocio.

Sobre el autor de este artículo

Redacción TICbeat

Actualidad y análisis en tecnología, tendencias, aplicaciones web, seguridad, educación, social media y las TIC en la empresa.