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Amazon se introduce también en el transporte marítimo

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Escrito por Marcos Merino

Amazon China ha conseguido una licencia como promotora de transporte marítimo en EEUU, pero ése no ha sido el único movimiento de Jeff Bezos al respecto.

La filial china de Amazon ha recibido el visto bueno de la Comisión Federal Marítima de Estados Unidos (o FMC) para convertirse en promotora de transporte marítimo (que no ‘operadora’, puesto que subcontratará los buques). Esta medida podría hacer que el envío de mercancías desde las fábricas chinas a los almacenes norteamericanos de Amazon resultase mucho más barato y sencillo para las compañías que venden sus productos a través del gigante del e-ecommerce (gracias a programas como Fulfillment by Amazon).

La información fue publicada en el blog de Flexport (otra compañía dedicada al transporte marítimo), y en él se explican algunos datos relevantes de este movimiento:

  • La subsidiaria a la que la FMC ha otorgado la licencia de transporte marítimo es ‘Beijing Century JOYO Courier Service Co. Ltd’. JOYO era uno de los mayores minoristas online en China en 2004, cuando fue comprada por Amazon. A día de hoy, opera bajo el nombre comercial de ‘Amazon China’.
  • Esta iniciativa la lleva a cabo JOYO/Amazon China y no la propia matriz de Amazon por una razón fundamental: resulta más atractiva para las empresas del país oriental, que verán mejorar su acceso a la enorme base de clientes de Amazon.
  • Podría tratarse de una respuesta a Wish, la popular aplicación de compras directas a proveedores chinos cuya competencia podría estar arañando usuarios a Amazon. Esta app no basa su atractivo en la rapidez de los envíos (pueden llegar a demorarse semanas), sino en el citado acceso directo a proveedores que se traduce en un ahorro para el consumidor. Ahora Amazon podría ofrecer eso mismo… optimizando los tiempos de envío.
  • Con el actual volumen de paquetes que puede cargar un buque, el coste de enviar un paquete puede llegar a ser poco mayor de 14 centavos: es un sector en el que la mayor parte de los costes de logística derivan de la mano de obra… pero Amazon es una de las mayores potencias corporativas en automatización.
  • Amazon China ha completado el primer paso burocrático, pero las operaciones reales no darán comienzo durante algún tiempo aún.

No sólo por mar transporta Amazon

Quizá los drones acaparen toda la atención en lo que respecta a las innovaciones de transporte de mensajería por parte de Amazon… pero lo cierto es que la compañía toma cada vez más posiciones en el ámbito de los canales de transporte tradicionales. Así, a los barcos de Amazon China tocarían sumar:

  • Las conversaciones de Amazon con Boeing para arrendarles 20 aviones 767 con los que lanzar su propio negocio de transporte aéreo. Sería, según el Seattle Times, la apuesta más decidida de la compañía de Jeff Bezos para evitar los cuellos de botella que afectan a transportistas como UPS, incapaces de crecer al mismo ritmo que lo hace el comercio electrónico.
  • El fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, ha invertido recientemente y a título personal en una startup llamada Convoy y fundada por un ex-Amazon (Dan Lewis), con la que pretende poner en contacto grandes empresas de transporte con pequeños transportistas locales: un Uber a la carta para camioneros.

Sobre el autor de este artículo

Marcos Merino

Marcos Merino es redactor freelance y consultor de marketing 2.0. Autodidacta, con experiencia en medios (prensa escrita y radio), y responsable de comunicación online en organizaciones sin ánimo de lucro.