e-conomía

El gigante chino del ‘e-commerce’ supera a IBM o Amazon en su estreno en Wall Street

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Escrito por Marcos Merino

Alibaba Group, el conglomerado fundado en 1998 por el carismático Jack Ma, supera ya en capitalización a la combinación de sus rivales occidentales eBay y Amazon.

Ma Yun nació en Hangzhou (China) en 1964, se licenció como profesor de inglés en 1988 y ejerció como tal hasta 1995. Fue entonces cuando decidió emprender en el prometedor mundo de Internet y creó la que muchos consideran la primera compañía online del gigante asiático: China Yellow Pages. Pero los proyectos del carismático y decidido Ma Yun no terminaban ahí: sólo tres años después, en 1998, reunió a 17 socios para crear la compañía Alibaba.com, un portal dedicado al e-commerce B2B (entre empresas).

A día de hoy, Ma Yun es el emprendedor más popular del mayor país del mundo, es internacionalmente conocido como Jack Ma, y acaba de convertir a Alibaba en unas de las compañías más valiosas del mundo tras su estreno en Wall Street, donde ha cerrado su primera sesión con una subida del 38%. Esto no sólo le ha supuesto una recaudación de 21.800 millones de dólares (de los que Yahoo!, propietario del 22,6 de las acciones, se llevará 8.000 dólares), sino que le ha colocado en el Top 20 de la Bolsa de New York, superando así a Facebook, IBM, Samsung o Amazon. De hecho, su valor es mayor que el resultante de combinar Facebook y Twitter (o Amazon e eBay, sus dos grandes rivales occidentales).

Todo esto ocurrió después de que ocho clientes de la compañía (entre estos un agricultor estadounidense y un deportista olímpico chino) tocaran la campana que marcaba el inicio de la jornada bursátil. Luego, en declaraciones a la cadena CNBC, el fundador proclamaba que esperaba que “en 15 años, la gente considere a esta compañía como Microsoft, IBM y Wal-Mart. Estas empresas marcaron un cambio, modificaron al mundo”.

Líder indiscutible del mayor mercado del mundo

La compañía fundada por Jack Ma controla a día de hoy casi el 80% del comercio electrónico en China, el país con el mayor mercado digital del mundo. Al contrario que su rival Amazon, no vende nada, habiendo preferido edificar un completo ecosistema que provee a consumidores, PYMES y multinacionales de las herramientas necesarias para realizar todo tipo de transacciones. Desde que Alibaba se retiró de la Bolsa de Hong Kong (con la vista ya puesta en su reciente desembarco neoyorkino), su conglomerado empresarial se ha reestructurado en 25 unidades de menores dimensiones con el objetivo de dotarse de una mayor flexibilidad. Entre esas 25 unidades cabe destacar las siguientes:

  • Taobao: Literalmente, “buscador de tesoros”. Este portal fundado en 2003 y destinado al consumo C2C (originalmente, luego se amplió al B2C) constituye la joya de la corona del grupo Alibaba: es el tercer portal más visitado de China, y alcanza el puesto 14 del ranking mundial.
  • Tmall: Una plataforma de e-commerce mucho más regulada, donde -por ejemplo- se impide la venta de copias, lo que permite que marcas como Mango vendan a través de la misma (también Zara tiene planes para ello).
  • Alibaba.com: El portal originario que da nombre al grupo, dedicado a poner en contacto a proveedores chinos con empresas extranjeras.
  • AliExpress: Vía de contacto entre proveedores chinos y consumidores extranjeros.
  • Alipay: Otra de las joyas del grupo, es el sistema de pago usado por la mayoría de usuarios del resto de portales. Aunque podría establecerse un paralelismo con Paypal, su equivalente chino va mucho más allá y ofrece servicios como la posibilidad de abonar las facturas del agua y la electricidad desde el teléfono móvil).
  • Aliyun: Alibaba no sólo compite con Amazon en materia de e-commerce, sino también en el campo de los servicios en la nube, y Aliyun es el rival de Amazon Web Services.

Al margen de estos ejemplos, Alibaba también ha entrado en el campo de las finanzas (Yu´e Bao), el crowdfunding (yulebao) y las compras agrupadas (Juhuasuan), entre otros.

Imagen | charles chan * via photopin cc

Sobre el autor de este artículo

Marcos Merino

Marcos Merino es redactor freelance y consultor de marketing 2.0. Autodidacta, con experiencia en medios (prensa escrita y radio), y responsable de comunicación online en organizaciones sin ánimo de lucro.