Qué es el rastro blanco que deja un avión a su paso

Escrito por Cristina Fernández Esteban

Todos hemos mirado alguna vez al cielo y contemplado la estela de humo blanco que sigue la trayectoria de los aviones a su paso. Pero, ¿sabes realmente lo que es este rastro que dejan los aviones tras de sí?

Lo que a primera vista podría parecer humo, no es otra cosa que el efecto del vapor de agua contenido dentro del motor se condensa que al entrar en contacto con el aire puede condensarse y congelarse formando esta estela blanca que dejan los aviones. 

El proceso es en cierta manera el mismo que el que produce que veamos nuestro vaho un día de mucho frío, al condensarse nuestro aliento con el aire exterior.

Lo que sucede en ambos casos es que el gas caliente contenido en los motores  o en nuestra boca, al salir al exterior entra en contacto con el aire y se condensa. En el caso de los aviones debido a la altitud tiene una presión y temperatura mucho más baja que estos gases produciéndose incluso la congelación.

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El fenómeno del rastro blanco que dejan los aviones ocurre porque este vapor de agua se encuentra en las turbinas de los motores de reacción que contienen además dióxido de carbono, óxidos de azufre, nitrógeno, hollín, combustible y partículas de metal. Una vez que todo esto se quema en la cámara de combustión se libera ese rastro que observamos, expulsado por la parte trasera del motor.

Dependiendo de la altitud del avión, de la temperatura y humedad de la atmósfera, las estelas blancas pueden variar, lo que permite en ocasiones poder predecir el tiempo atmosféricos que está por llegar.

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Como los gases reaccionan dependiendo del clima exterior y la altura del avión, es fácil predecir que si un rastro es delgada y se disipa pronto es que el aire  es poco húmedo a gran altitud, un signo de buen tiempo.

En el caso contrario, si la estela clara que deja el avión a su paso es de gran grosor  y duradera es indicador de  humedad lo que quiere decir que hay probabilidades de que llegue lluvia.

Este fenómeno está siempre relacionado con el rastro blanco que dejan los aviones de manera habitual y  nada tienen que ver con las nubes artificiales de colores que suelen dejar los aviones acrobáticos en los desfiles. Estas son expulsados al antojo del piloto, ya que a la altura de esos vuelos no se dan las condiciones necesarias para producir las estelas blancas que los aviones dejan a su paso.

Vía | Eco Diario