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Así es el Lavocatisaurus, el dinosaurio de 110 millones de años de antigüedad que ha sido descubierto por españoles

Paleontólogos españoles y argentinos encontraron en la región sudamericana de Neuquén un ejemplar adulto y dos especímenes juveniles de esta nueva especie de dinosaurio a la que nombraron ‘Lavocatisaurus agrioensis’.

Todos los que hemos crecido al calor de ‘Parque Jurásico’ (obra maestra de Michael Crichton llevada al cine por Steven Spielberg) hemos soñado en algún momento con descubrir alguna nueva especie de dinosaurio, de poder retroceder hasta los albores de la historia en la que el ser humano ni se antojaba siquiera como una posibilidad. Un sueño que un grupo de científicos españoles y argentinos han logrado llevar a cabo.

Así pues, los paleontólogos encontraron en la provincia argentina de Neuquén un ejemplar adulto y dos especímenes juveniles de esta nueva especie de dinosaurio a la que nombraron ‘Lavocatisaurus agrioensis’. Este animal pertenece al grupo de los dinosaurios saurópodos, aquellos cuadrúpedos herbívoros de cuello y cola larga entre los cuales existieron especies gigantescas que pesaban más de 70 toneladas y otras ‘enanas’ que no superaban los 10 metros de longitud al alcanzar la adultez.

El doctor José Ignacio Canudo, investigador de la Universidad de Zaragoza y autor principal del estudio, indica que “en el caso del Lavocatisaurus, estimamos que el ejemplar adulto medía 12 metros, en tanto que los juveniles rondaban entre los 6 y 7 metros (…) Este descubrimiento de un adulto y dos juveniles también significó el primer registro de un desplazamiento en grupo dentro de los dinosaurios rebaquisáuridos”.

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Encontramos la mayor parte de los huesos del cráneo del Lavocatisaurus: el hocico, las mandíbulas, gran cantidad de dientes, también los huesos que definen la órbita de los ojos por ejemplo y, de esa manera, pudimos hacer una reconstrucción muy completa”, explica el doctor José Luis Carballido, investigador del Museo Egidio Feruglio (MEF) y del CONICET. También, se encontró parte del cuello, de la cola y del dorso de este animal.

Por otro lado, y a partir del hallazgo casi completo del cráneo, se pueden ver sus dientes alargados con la forma de un lápiz. Asimismo, se observa que sus dientes tenían la capa de esmalte más gruesa del lado externo, es decir, hacia los labios; y que, además, tienen una faceta de desgaste de ángulo bajo que sería provocada por dicha estructura queratinosa.

El hallazgo se produjo en el centro de la provincia de Neuquén. Una zona que, hace 110 millones de años, presentaba un ambiente muy desértico, con lagunas esporádicas, por lo que se descartaba encontrar fósiles allí. Pero ahora se estima que este grupo de saurópodos podría haber estado adaptado para moverse en ambientes más bien áridos, de vegetación baja, con poca humedad y poco agua.

La misma aridez del ambiente indica que los restos fósiles de estos tres ejemplares no fueron desplazados y reunidos por un cauce de agua, sino que se desplazaban en grupo y fallecieron juntos. No hay forma de saber si había parentesco entre los miembros de este grupo, por lo que quedará para la imaginación el suponer si se trataba de un padre o una madre junto a dos de sus hijos.

En aquel entonces, América del Sur y África aun no habían terminando de separase. Por ello, es que también se han descubierto dinosaurios rebaquisáuridos en África y en Europa. De hecho, el primer hallazgo de un rebaquisáurido fue realizado en el desierto del Sahara, en 1950, por el paleontólogo René Lavocat y, en honor a él, es que esta nueva especie de Neuquén fue nombrada como Lavocatisaurus.

El estudio del Lavocatisaurus, publicado en la revista científica ‘Acta Palaeontologica Polonica’, fue realizado por un equipo hispano-argentino, compuesto por los investigadores José Ignacio Canudo (IUCA-Universidad de Zaragoza), José Luis Carballido (MEF-CONICET), Alberto Garrido (MOZ – Neuquén) y Leonardo Salgado (UNRN-CONICET).

*Vía: Agencia CTyS-UNLaM/DICYT

Sobre el autor de este artículo

Alberto Iglesias Fraga

Periodista especializado en tecnología e innovación que ha dejado su impronta en medios como TICbeat, La Razón, El Mundo, ComputerWorld, CIO España, Business Insider, Kelisto, Todrone, Movilonia, iPhonizate o el blog Think Big, entre otros. También ha sido consultor de comunicación en Indie PR. Ganador del XVI Premio Accenture de Periodismo, ganador del Premio Día de Internet 2018 a mejor marca personal en RRSS y finalista en los European Digital Mindset Awards 2016, 2017 y 2018.