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El negocio del typosquatting: vivir de los errores al teclear un dominio

Errores al teclear dominiosUn reciente estudio de dos investigadores de Harvard ha revelado la estimación de que Google ingresa cerca de 500 millones de dólares al año gracias a sus anuncios contextuales en webs con erratas en sus direcciones. Los otros beneficiados son los typosquatters -okupas de erratas-, que compran y gestionan estos dominios, de nombre similar al de una web “auténtica”, y que intentan sacar provecho a los errores de los internautas al teclear. En muchos casos son los mismos que especulan con los dominios.

El método utilizado en el estudio realizado por Ben Edelman y Tyler Moore es complejo pero interesante. Analizando los 3.264 dominios .COM de más de 5 caracteres incluidos en el top 6000 de Alexa determinaron que había casi 2 millones de erratas probables (por letras cercanas, errores de puntuación u omisión de algún caracter), que tras un tamizado estadístico llevaba a estimar, con una probabilidad del 95%, unos 938.000 dominios falsos que aprovechan las erratas de estas 3.264 webs. Esto hace una media de 281 dominios falsos relacionados con cada dominio auténtico. Los sitios más importantes y los que pagan más caro el posicionamiento de sus anuncios o términos clave cuentan con muchos más typosquatters. Por ejemplo Google.com y Youtube.com tienen más de 2.000 cada uno.

La práctica más habitual en el typosquatting es llenar la página web anuncios PPC (pay-per-click). En más de un 70% de los casos usan el Adsense de Google, y en un 25% el servicio de Yahoo. En una mayoría de casos, los propietarios de los dominios legítimos han de permitir que sus anuncios on-line se muestren en estos dominios para evitar que la competencia se aproveche publicitándose en ellos. También es habitual que las propias marcas compren dominios parecidos al suyo, con erratas en la dirección, para redirigirlos directamente a la URL apropiada y evitar pagar el chantaje de los typosquatters.

Perjudicial para las marcas y para el usuario

Los principales perjudicados por este tipo de prácticas, son, por tanto, las marcas y empresas con sus dominios legítimos y que tienen que pagar grandes sumas en publicidad contextual para no perder clientes que se equivocan al escribir su dirección. El typosquatting también perjudica al usuario, complicándole el acceso a la web que realmente quería visitar. Se ha intentado ponerle freno a este fenómeno por varias vías, pero sigue siendo un negocio próspero, aunque, como el propio estudio avisa, un porcentaje muy pequeño de typosquatters gestiona la mayoría de estos dominios con erratas.

La estimación de los casi 500 millones de dólares ha de tomarse como una predicción aproximada, sin rigor científico, pero que nos sirven para situarnos en los órdenes de magnitud apropiados. Se basa en un estudio de Forbes que valora unas ganancias medias de 3.5 centavos para el buscador por cada consulta realizada, y los dominios falsos que habría para los 100.000 dominios legítimos más visitados de la red. El estudio avisa de indicios que apuntan a ratios click-through y tasas de conversión más altas en estos dominios puesto que solo muestran esos enlaces, lo que los ingresos podrían ser el doble -cerca de 1000 millones de dólares-.

El estudio ha tenido mucha repercusión en Internet y se han considerado sus métodos razonablemente buenos, pero no se ha librado de las críticas. La de más profundidad se refiere a que Ben Adelman, coautor, ha sido asesor en una demanda de daños y perjuicios precisamente por enlaces en dominios propiedad de typosquatters. Este posible sesgo en el estudio ha sido desmentido por el propio coautor, que niega que este hecho haya afectado a  los resultados de la investigación.

Los dominios más afectados por typosquatting:

Dominios                            Visitantes           Visitantes de dominios falsos

1             google.com                        425060000          2566230

2             youtube.com                    236830000          748000

3             twitter.com                       49050000             558670

4             blogger.com                      115540000          501560

5             taobao.com                       25010000             453460

6             facebook.com                  294050000          327820

7             weather.com                    9620000               325940

8             yahoo.com                         275370000          270060

9             baidu.com                          84000000             263780

10           naver.com                          3360000               239140

11           rapidshare.com               31270000             228560

12           xvideos.com                      11640000             212240

13           apple.com                          18820000             182290

14           redtube.com                     10110000             145380

15           youku.com                         14880000             140950

16           orkut.com                          20000000             131790

17           amazon.com                     35750000             122840

18           youporn.com                    13430000             116110

19           tube8.com                         11320000             113140

20           pornhub.com                    16120000             109550

Fotografía: Ben Harris-Roxas

Sobre el autor de este artículo

Redacción TICbeat

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